人物剪影-加密货币 四大神秘推手 - 专题周报 - 工商时报

图/截取自Everipedia 图/截取自推特 图/美联社

以太币创办人布特林(Vitalik Buterin)年仅27岁就成为亿万富豪,但他并未从此追求名利,而是谨记当年志在赋予小人物力量的初衷,不但设法让以太币区块链更加环保,还捐款10亿美元协助印度对抗新冠肺炎。

以太币创办人 布特林 以科技赋予小人物力量

生于莫斯科的布特林6岁就随父母移居加拿大,看著父亲一手创建软件公司,也让他对软件产生浓厚兴趣。他在17岁那年透过父亲接触到比特币,当时他还不相信比特币能成功打入市场,但对于区块链技术提供的去中心化付款服务感到好奇。

当年正值青春期的布特林沉迷于《魔兽世界》,但在了解区块链技术的过程中发掘更多热情,于是在18岁创刊《比特币杂志》,靠写网络评论来赚取比特币。

他表示当年加密货币之所以引起他的共鸣,是因为他不满政府力量太过强大。他在2016年受访时曾表示:“任何跟政府规范或企业控制扯上关系的都是纯粹的邪恶。”他希望科技能“赋予小人物力量”。

他虽认同加密货币及区块链技术的应用价值,但认为比特币太过简单。他曾将比特币比喻为一般计算机,只有单一功能,但他想建构的是像智慧型手机一样除了计算还有其他各种功能的区块链。

布特林认为区块链必须提供更多大众化的服务,才能发挥最大力量,于是他以这个概念为出发点,发表了以太币区块链白皮书。2015年以太币问世时,他才21岁,为了全心投入研发以太币区块链,他干脆从大学休学。

去年疫情爆发后加密货币被视为抗通膨资产,使比特币及以太币价格暴涨,今年以来以太币价最高涨幅达三倍,近期走势震荡,周五(25)日收在1,762美元,使握有33.4万枚以太币的布特林身价逼近59亿美元, 但他始终行事低调。

相较于公开支持加密货币的特斯拉执行长穆斯克(Elon Musk),布特林在推特虽有170万名粉丝却鲜少发文,反而是透过实际行动来壮大以太币区块链。

近日穆斯克以环保考量为由,宣布特斯拉不接受客户以比特币购车之后,布特林随即发表以太币发展计划,将透过区块链升级来提升运算能力及节能效果。目前以太币区块链耗电量约5.13吉瓦,相当于秘鲁全国耗电量,但升级后耗电量将减至2.62吉瓦。

狗狗币共同创办人 马库思 用亲民虚拟通货做善事

因开玩笑而成立的狗狗币(dogecoin)近日爆红,过去几个月来价格狂飙。狗狗币共同创办人马库思(Billy Markus)认为,狗狗币与其他加密通货相比更轻松有趣、市场接纳度更高,加上号召大家一起做好事,因此吸引大量网民支持。

马库思近日接受财经媒体CNBC节目《Make It》访问时指出,狗狗币在市场刮起一股风潮,原因除了特斯拉执行长穆斯克加持、美国政府发放纾困支票令市场资金大增,以及罗宾汉等交易平台助攻外,更重要的是“它拥有某种纯真的魅力”。

他表示:“加密通货社群有时候非常精英取向、不够亲民,我们希望创造一个更轻松好玩、包容度更大的社群。事实证明我们成功了,而这正是狗狗币社群持续占有一席之地的原因。”

2013年问世的狗狗币,起源于网络风行的柴犬梗图,软件工程师马库思仅花“约两个小时”便打造完成,当时嘲讽其他加密通货的意味浓厚。

但马库思表示,原本仅是开玩笑性质的狗狗币,后来吸引许多善心投资人,他们并非完全为了梗图而来。

他指出,该社群遵循狗狗币“每天做好事”的座右铭,许多成员响应捐赠狗狗币给美国癌症协会(ACS)的活动。ACS如今也开始接纳加密通货捐款。

马库思推文表示,做好事的方式有很多,捐款给慈善单位仅是其一,“带来欢笑也很重要”。

马库思指出,过去几个月来,许多人因疫情受困在家、财务陷入困难,生活少了许多盼望,狗狗币令他们燃起一丝希望。

加密通货投资公司BlockTower Capital合伙人布什拉(Mike Bucella)表示,尽管没人能确定狗狗币能长期繁荣下去,但它确实令更多人注意到加密通货投资。换言之,它降低一般人投资加密通货的心理门槛。布什拉表示:“说起来很疯狂,但狗狗币带来了一大票散户。”

但狗狗币与其他加密通货相同,价格的波动程度剧烈,部分专家甚至警告要小心泡沫破灭风险。相较于比特币拥有2,100万枚供应限制,狗狗币创造数目无上限。

谁是比特币发明者? 谣言满天飞 中本聪否认是生父

过去一年来比特币最高涨幅将近300%,带动整体加密货币行情飙涨,再度让外界关心起比特币发明者中本聪的动向,因为中本聪将比特币供给量上限设定在2,100万枚,但他所持有的电子钱包共有98万枚比特币,意味著他的动向对比特币价格有庞大影响力。

2009年比特币问世至今已过10余年,外界对于中本聪的真面目仍旧一知半解,但业界传闻的幕后真身却有好几人,其中最知名的就是与中本聪同姓的日裔美籍物理学家Dorian Nakamoto。

2014年3月《新闻周刊》(Newsweek)大篇幅报导中本聪的真实身份就是Dorian Nakamoto,因为两人有许多共通点,除了都有日本血统之外,两人都推崇自由主义。根据报导,Dorian Nakamoto在受访时曾表示自己“不再”参与比特币,而是将相关研究“交接”给他人。

这是比特币问世以来首度有主流媒体宣称找到中本聪本尊,因此当时在加密货币产业掀起轩然大波,不料随后这篇报导却遭到Dorian Nakamoto全盘否认。他表示自己是在受访时被误导才会讲出那些话,并强调他与比特币“毫无关联”。

另一位被外界怀疑是中本聪幕后真身的是美国电脑工程师查伯(Nick Szabo),因为他在1996年发表的论文当中率先提到智慧合约的概念。2008年他进一步提出去中心化货币“Bit Gold”的概念,更被外界视为比特币的前身。

无独有偶,2014年出版的《比特币:金钱的未来?》(Bitcoin: The Future of Money?)作者佛瑞斯比(Dominic Frisby)也在书中表示查伯就是中本聪,因为专家曾将查伯与中本聪的写作风格加以比对,发现两人风格相似,且两人都曾在论文中引述经济学家门格尔(Carl Menger)的理论。

此外,查伯当年任职的电子钱包开发商DigiCash曾尝试将密码学套用到数码付款,种种巧合都令外界怀疑他就是中本聪,尽管他从未证实传闻。

多年来业界传闻的中本聪幕后真身大多否认传闻,唯独澳洲科学家莱特(Craig Wright)一口咬定他就是中本聪本尊。

2015年《Wired》杂志发表一篇莱特个人专访,并宣称莱特是“有史以来具备最有力证据的中本聪本尊”。该报导指出,莱特个人部落格在比特币白皮书发表前几个月,就先发表过一篇探讨加密货币的论文。莱特也曾在与税务官、检察官的通话纪录中表示:“我尽全力掩饰我从2009年起推动比特币的事实,但现在我想全球有一半的人都发现事实了。”

正当外界相信莱特说词之际,《Wired》杂志却更正报导并透露莱特说词前后不一,且他的个人部落格文章发表日期疑似被窜改过。就连向来回避媒体、行事低调的以太币区块链开发者布特林(Vitalik Buterin)都忍不住批评莱特是骗子,使得中本聪真实身份再度陷入谜团。

瑞波币创办人 拉森套现惹议 凸显监管大问题

区块链支付商瑞波公司(Ripple)创办人拉森(Chris Larsen)和执行长葛林浩斯(Brad Garlinghouse)因2013年来大卖瑞波币(XRP)套现近14亿美元,去年底被美国证券交易委员会(SEC)以违反证券法起诉,葛氏不满主管机关没明确规范而令人无所适从。

葛林浩斯说,在美国虚拟通货产业要面对的最主要问题,不在于虚拟通货市场的参与者,而是主管机关不作为,没有对数码资产做出明确的规范,这令他备感挫折。

SEC去年底以认定瑞波币属于证券为由,控告葛林浩斯和拉森至少从2013年到去年底,透过卖出未注册的瑞波币逾146亿个单位,非法吸金逾13.8亿美元而触犯证券法。

葛林浩斯抱怨SEC的提告,是因为其误解虚拟通货所采取的技术是如何应用,让美国没有明确规范相关资产。相反地,许多国家不是透过立法就是制定规章,提供明确规范让投资人和企业都能参与其中。

虚拟通货市场交易量大增,瑞波公司以瑞波币做为各虚拟通货之间的“桥梁”,按需求提供流动性服务,让支付服务供应商和银行更快速处理跨境交易。

葛林浩斯说,瑞波币采用开放源代码技术,跟比特币极类似,但SEC却主张瑞波公司对其客户销售瑞波币是投资合约行为。

他强调这并非投资合约。例如客户透过瑞波公司买进瑞波币,并不会拥有瑞波公司股权。

伊朗和中国大陆最近因担心过度消耗能源为由禁止比特币挖矿。

葛林浩斯也批评比特币挖矿极为消耗能源,但他强调自己只是跟微软创办人比尔盖兹(Bill Gates)等众多批评比特币的人一样,指出比特币的缺点。

对外界怀疑他想尽办法让瑞波币取代比特币,他强调瑞波公司没有要耍手段去排斥比特币,他也没有跟其他名人联手贬抑比特币。因为他若能说得动比尔盖兹等重量级名人去打击比特币的话,他就不会被SEC控告。

对于加密货币超级耗电的争论,拉森亦认为,除非比特币改变自身以使其对环境更加友好,否则人们将失去对于这个最大,最受欢迎数码货币的所有希望。

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